Elins ursnygga bok

 

“Vill du hänga med på ett event mitt fackförbund anordnar på mitt jobb?”, frågade pappa. Ordet “fackförbund” skapade kanske inte de mest fantasieggande associationerna hos mig men jag frågade om vad det handlade om. “Sparande, pension och psykologi. Det är en ung tjej som ska komma och prata”. Jag fick erkänna att det faktiskt lät rätt spännande och besökte därför pappas jobb veckan därpå för att gå på eventet.

 

Det blev min introduktion till kognitionsvetaren Elin Helander och hennes ämne beteendeekonomi. Föreläsningen var väldigt intressant och jag kände mig nöjd över valet att ha sökt en kurs i psykologi kommande höst. Kopplingen ekonomi och beteendevetenskap/psykologi tycker jag är en spännande kombo och något jag tycker Elin är duktig på att lära ut samt avdramatisera med hjälp av ett lättillgängligt språk.

 

Tweet från föreläsningen som gav min första kontakt med Elin.

 

I september i år släppte Elin sin bok “Hjärnkoll på pengarna” och jag har nu äntligen fått ro på grund av en långdragen förkylning att läsa denna. Jag gillade verkligen boken, bra jobbat Elin! Förutom att vara ursnygg gillade jag främst hur lättläst den var (i slutet ges till och med ett litet investerarlexikon) samt kombinationen ekonomi/psykologi (här är jag som ekonomiintresserad psykologistudent kanske biased? 😉 ). Boken blandar forskning med vardagliga situationer detta gör det betydligt lättare för läsaren att hänga med och känna igen sig. Balansen forskning/personliga anekdoter/mänsklig vardag tycker jag verkligen förhöjer läsupplevelsen och det var inte sällan jag fann mig själv dra på smilbanden då jag håller med och kan leva mig in i de både ekonomiskt eller rent allmänt klumpiga beteenden som beskrivs.

 

Titt som tätt kände jag även igen forskning eller teorier som vi nyligen gått igenom i skolan. Här presenteras den dock på ett mycket mer lättillgängligt och roligt sätt än i vår kurslitteratur på tusen sidor… Jag tänkte faktiskt när jag läste denna bok att det blev som att plugga, att denna sorts prokrastinering var befogad! Jag pluggade ju psykologi, även om det inte var från min “rekommenderade” universitetslitteratur! Betydligt mer intressant än det jag kanske “borde” ha läst 😉 Om jag skulle ge någon “kritik” mot boken vore det att den ibland blir lite upprepande, vilket segar ner flowet något. Samtidigt kan jag tänka att det kanske är bra, forskning säger ju att hjärnan lär sig bra av upprepning!

 

Utdrag ur boken från kapitel 9 som handlar om FOMO (fear of missing out).

 

Känner du dig intresserad av psykologi och tycker att Sigmund Freuds psykodynamiska teorier är för tungt att börja med, läs istället en bok som denna! Du kommer antagligen att lära dig lika mycket (eller mer) än om du börjar på en för svår nivå. Lättillgänglig psykologi som går att relatera till sig själv och sin egen vardag är ju väldigt spännande. Om den dessutom gör oss till bättre privatekonomer är det perfekt! Har någon av er tips på liknande böcker som denna som tar upp vetenskap (gärna beteendevetenskap/psykologi) på ett roligt, vardagligt sätt så får ni mer än gärna tipsa här på bloggen eller på twitter! 😀

 

Boken “Hjärnkoll på pengarna” får höga poäng av mig och jag tycker den passar väl som julklapp till både nybörjaren och den mer avancerade.

 

/Elin

 

Elin och jag har bestämt oss för att göra varsin bokrecension denna vecka. De flesta har nog inspirerats av vissa speciella böcker så till den grad att de har påverkat vilka beslut man har tagit i livet, och vad man blivit intresserad av. Sådana böcker för mig har varit biografierna för Steve Jobs och Elon Musk (jag är säker på att många andra tycker samma sak) och boken Miljardmakarna om Serendipitys grundare av Emma Ahlén Pouya. Dessutom böcker av Malcolm Gladwell, som Outliers, och såklart boken Sapiens av Yuval Harari.

 

Boken jag nu kommer recensera är dock en annan. Det är boken som en släkting till mig tipsade om, med motiveringen “den här boken borde varje person ha läst för att få rösta i allmänna val”. Jag tog inte för hårt på de orden, men efter att ha läst den förstår jag vad hon menade. Det handlar om boken The Undercover Economist, av den brittiska ekonomen Tim Harford.

The Undercover Economist tar ett bredare perspektiv på hur ekonomi påverkar våra liv. Som det står på pärmen, är det en bok som “expose why the rich are rich, why the poor are poor – and why you never buy a decent used car”. I början diskuterar boken Starbucks och hur de kan ta så oerhört mycket betalt för kaffe. I detta skede är boken ganska seg men den ökar snart i tempo. Harford lyckas verkligen fånga mitt intresse när han berättar om när IBM gjorde två olika skrivare där den enda skillnaden var att den ena innehöll ett chip som gjorde den långsammare. Chipet kostade lite pengar och den skrivmaskinen blev då dyrare att producera än den andra, men man sålde den ändå billigare (den andra var ju snabbare!). Detta gjorde att man skapat en prisjämförelse mellan de två.

 

På det stora hela är det en bok som handlar om de grundläggande principerna i ekonomi, inklusive utbud/efterfrågan, marknadsmisslyckande, globalisering och internationell handel. Den beskriver i icke-tekniska termer varför det är svårt att köpa en vettig begagnad bil, varför sjuksystemet i USA är fallerat och varför fattiga länder förblir fattiga medan länder som Kina har blivit rika de senaste årtionden. Det senare menar Harford beror på marknadsekonomi, eller “the world of truth” som han beskriver det. En viktig punkt är att marknaden- alltså ekonomisk aktivitet från miljoner människor- processar enorma mängder komplex information om vad folk vill ha och vad det kostar att skapa det de vill ha. Han beskriver hur perfekta marknader kommer göra så alla människors behov tillfredsställs, till skillnad från väldigt styrda ekonomier.

 

En lärdom jag verkligen tar med mig är när författaren berättar om varför fattiga länder förblir fattiga, och tar upp Kamerun som exempel. Harford reste dit och insåg hur dåligt administrerat landet är. 1999 var landet rankat som det mest korrupta landet i världen av Transparency International. 2001, hade det blivit lite bättre och var bara femte mest korrupt. Turistbyrån verkade exempelvis vara till för att hålla turister borta från landet (man måste skicka pengar till en vän i Kamerun för att få resa in i landet). Harford ger i den här delen av boken många exempel på vad som kännetecknar en dålig organisation, han skriver: “There is no point in investing in a business because the government will not protect you against thieves (So you might as well become a thief.)”. Harford drog den snabba slutsatsen att för att ett land ska fungera, måste man identifiera problem, och sedan göra allt man kan för att lösa dem.

 

Sammanfattningsvis, gör Harford det bra att hålla det förhållandevis enkelt, utan för svåra ekonomiska termer, och han använder exempel från vardagen. Det gör att man tar med sig något från boken som jag använder i vardagen. Det är en bra beskrivning över hur ekonomi verkligen fungerar, och jag förstår min släktings resonemang kring att det är en bok man ska läsa för att få rösta. Jag menar snarare på att det är en bok våra bloggläsare ska läsa för att djupare förstå vad som driver ekonomiska beslut, något som i allra största grad påverkar det tillgångar vi investerar i. Det bästa är att det finns en uppföljare som heter The Undercover Economist Strikes Back, som mer handlar om makro- än mikroekonomi. Den blir min nästa bok på nattduksbordet!

 

/Johannes

19-årig aktieälskare som pluggar i Uppsala.